• Alexander von Humboldt’s Poetry of Nature: Freedom and the Latin American Landscape
  • La poesía de la naturaleza de Alexander von Humboldt: la libertad y el paisaje latinoamericano
Elizabeth Millán

Resumen

In this article, I present the Naturgemälde that Alexander von Humboldt created during his voyage from 1799-1804 to the equinoctial region of the earth. I suggest that Humboldt’s approach to nature balanced empirical mastery with aesthetic appreciation, a balancing that opened a new space of freedom for the people and places of Latin America. Humboldt helped to liberate the Latin American landscape from the dominant Eurocentric views of its anti-American detractors. I argue that this valuable balancing of mastery and freedom is rooted in some of the philosophical insights of the early German Romantics. Further, by way of reference to the work of Theodor Adorno, Martin Seel, and César Aira, I demonstrate the enduring relevance of Humboldt’s approach to landscape.

Abstract

En este artículo presento el concepto de la Naturgemälde y las escenas del paisaje latinoamericano que Alejandro de Humboldt creó durante su gran viaje de 1799-1804 a la región equinoccial del mundo. Sugiero que, en su aproximación a la naturaleza, Humboldt logró balancear el dominio empírico con la apreciación estética, un tipo de balance que abrió un espacio nuevo para la libertad, tanto de la gente como de los espacios de Latinoamérica. Un aporte central de la obra de Humboldt fue liberar el paisaje latinoamericano de las opiniones eurocéntricas que fueron tan dominantes durante su época. Sostengo que el balance valioso de dominio y libertad que logró Humboldt tiene sus raíces teóricas en la filosofía de los tempranos románticos alemanes. Por medio de una breve discusión de algunos puntos de Theodor Adorno, Martin Seel y César Aira demuestro la relevancia del pensamiento de Humboldt acerca del paisaje como idea filosófica.

Palabras clave

Naturgemälde; landscape; poetry of nature; mastery; freedom

keywords

Naturgemälde; landscape; poetry of nature; mastery; freedom

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DOI: 10.5354/0719-4862.2014.33383